空氣污染

空氣污染對誰的影響最大?

健康空氣香港青年議會

您是否曾見過霧濛濛的層層煙霧,或在身處汽車和工廠附近時想要咳嗽? 我們每個人都受到空氣污染的負面影響。 事實上,空氣污染是現時導致早逝的來自環境的「頭號連環殺手」——每年約有 700 萬人因接觸污染空氣中的細顆粒物而「被殺」。這些細顆粒物深入肺部和心血管系統,導致中風 、心臟病、肺癌、慢性阻塞性肺病和呼吸道感染等疾病,包括肺炎[1]。 這比死於愛滋病、肺結核和瘧疾的總和還多! 空氣污染給人們帶來的健康風險因年齡、居住地、潛在健康狀況和許多其他因素而異[2]。 那麼,空氣污染對哪些人的影響最大?

 

慢性病患者

 

哮喘患者: 接觸空氣污染可能會加重他們的症狀或引發哮喘發作[3]。 一項針對患有中度至重度哮喘的年輕露營者的研究發現,與只有平均污染水平的日子相比,他們在高污染的夏日發生急性哮喘發作的可能性高40%[4]。 顆粒物和地面臭氧等空氣污染物會刺激呼吸道,使其腫脹和收緊,導致呼吸急促、喘息、咳嗽和其他呼吸問題。 在煙霧或陰霾中發現的臭氧會降低肺功能,並使哮喘患者更難以深呼吸。 另一方面,霧霾、煙霧和空中灰塵中的顆粒物很容易通過鼻子進入肺部,從而使哮喘惡化,降低肺功能並導致更多的哮喘發作[5]

 

患有肺部疾病的人,例如慢性支氣管炎、肺氣腫和慢性阻塞性肺病 (COPD):COPD 是由於暴露於污染物而產生的炎症所引起的。這是一種免疫反應,它會永久地縮小患者的氣道。 當微小的污染物到達肺部最小通道的末端時,會導致組織破壞或肺氣腫[6]

 

患有心血管(心臟)疾病的人:空氣污染物可以通過肺部深入到人的血液中並到達心臟。 它們通過縮小和硬化血管,導致血栓、血壓升高和心肌勞損。 它還可能導致心律異常和令心臟結構發生微小變化。 這些傷害會增加患者發生心臟病或中風等風險 [7]

 

糖尿病患者:接觸越多空氣污染物, 2型糖尿病風險就會顯著增加[8]。 空氣污染物會降低患者的胰島素的敏感性,並減少超重和肥胖兒童產生的胰島素[8]。 此外,野火產生的煙霧會增加血糖,如果高血糖水平持續,會產生極高水平的酮,導致糖尿病酮症酸中毒(一種嚴重且危及生命的並發症,比起2 型糖尿病,在 1 型糖尿病患者中更常見) 。糖尿病患者對煙霧中的細顆粒物 (PM 2.5) 也更敏感,尤其是考慮到他們的心臟病患病率很高[9]

 

未出生的嬰兒/孕婦

 

長時間(即數周至數月)暴露於高空氣污染水平可能與不良妊娠結局有關,例如出生時嬰兒體重減輕或早產,導致嬰兒的身體非常小[10],這是因為空氣中的污染物可以穿過胎盤,影響 胎盤本身的健康並擾亂嬰兒的發育。 早產會增加其他問題的風險,例如低出生體重、嬰兒肺部發育不全、嬰兒甚至會在在出生時或出生後不久死亡。 一項研究在2019 年評估了臭氧、二氧化硫、氮氧化物和二氧化氮等常見污染物的影響, 它發現空氣污染與早產之間存在相關性。 而在二次懷孕期間時風險是最高的。 此外,在更極端的情況下,更可能會發生死產(嬰兒在懷孕後期死亡)。 高水平的空氣污染物也會給父母帶來健康問題,因為暴露在空氣污染中會增加父母患先兆子癇和高血壓的風險。 這些並發症會傷害父母和嬰兒,導致需要早產。 最後,暴露於空氣污染可能會影響某些嬰兒的肺部發育,尤其是早產嬰兒,因為他們出生時肺部的功能尚未完善[11]

 

嬰兒/小孩(18歲以下)

 

根據聯合國兒童基金會,全世界有 1700 萬嬰兒呼吸著有毒空氣[12]。 嬰幼兒比健康成人更容易受到空氣污染的影響,因為他們的氣道較小,肺部、免疫系統和新陳代謝系統仍在發育,因此他們的呼吸速度比成人快。 有些兒童尤其容易受到傷害,例如,患有哮喘和囊性纖維化等潛在慢性肺部疾病的兒童。 如果孩子經常暴露在高空氣污染水平中,他們甚至可能在童年或成年後患上哮喘病。 如果他們天生就患有哮喘,他們的症狀則會加重,喘息和咳嗽是一些常見症狀。 當他們變老或感染肺炎等疾病時,他們也可能有很高的風險被診斷出患有肺癌。 最後,兒童比成人更熱衷於戶外活動,因此吸入更高劑量的室外污染物。 嬰兒車經常被放在汽車的尾氣和手持的香煙的高度,因此他們便更容易患上呼吸道感染[13]

 

老年人(65 歲以上)

 

首先,大多數老年人在戶外的時間比年輕人多,導致暴露於室外空氣污染物的機會增加。 隨著年齡的增長,他們的器官開始老化得更快,身體機能也開始退化。 因此,一般來說,他們的身體在面對空氣污染造成的炎症和其他損害時的抵禦能力較弱。 顆粒物污染,尤其是煙霧,會增加急診室使用次數和導致老年人過早死亡。 此外,長期暴露於空氣污染與腦部損傷和一種“無聲”的中風有關。 空氣質量差還會導致血壓升高和血管硬化,從而增加老年人患心髒病或中風的風險[14]

 

貧困人口

 

污染與貧困密切相關。 近 92% 的污染相關死亡發生在低收入和中等收入國家,因為這些國家在醫療保健以及應對空氣污染影響的資金和技術方面的資源較少。 與污染相關的疾病亦會導致直接醫療成本、醫療保健系統成本以及因生產力和經濟增長損失而導致的機會成本[15]。 除此之外,大多數貧困人口生活在的令人不快的環境是導致空氣污染相關的健康問題的風險因素。 事實上,大多數記錄在案的與空氣污染相關的死亡發生在發展中國家,這些國家的法治薄弱,車輛排放標準不那麼嚴格,燃煤發電站更為普遍。 另一方面,在發展中國家中,最貧窮的人往往生活在狹窄的非正式住區,通常靠近垃圾場,使他們感受到了大城市中空氣污染的全部力量。 以肯尼亞內羅畢為例:位於該市東郊丹多拉的巨大陰燃垃圾場毗鄰學校、教堂、診所和商店,並經常散發有毒煙霧,影響住在垃圾場的順風處的居民的整體健康 ,尤其是小孩子[16]。 香港人也有類似情況, 根據香港大學進行的一項新研究,生活在城市中貧困地區的人比生活在富裕地區的人更容易接觸到有害空氣[17]

 

非白人人口

 

EPA 最近對顆粒污染的健康影響進行的研究的得出非白人人口,尤其是黑人,面臨更高的顆粒污染風險的結論,因為他們經常面臨更高的污染物暴露,並對此類污染產生更大的反應。 生活在以黑人或非裔美國人為主的社區或本身就是黑人、西班牙裔和亞裔的人,比生活在以白人為主的社區的人或白人,遭受顆粒物污染而過早死亡的風險更大。這差異與收入無關,收入高於白人的黑人仍然面臨更大的風險,這表明其他因素,如歧視導致的長期壓力,也可能導致過早死亡。 其他常見因素,例如交通造成的空氣污染物,也給非裔美國人帶來了更大的健康風險。 由於幾十年的種族隔離,非裔美國人往往居住在空氣污染更嚴重的地方[18],而這一點至今仍未完全改善。

 

參考資料

 

[1]https://www.who.int/news/item/02-05-2018-9-out-of-10-people-worldwide-breathe-polluted-air-but-more-countries-are-taking-action

[2]https://www.pca.state.mn.us/air/who-risk-air-pollution#:~:text=Populations%20most%20at%20risk%20of,who%20work%20or%20exercise%20outdoors

[3]https://www.health.nsw.gov.au/environment/air/Pages/who-is-affected.aspx

[4]https://kidshealth.org/en/parents/ozone-asthma.html#:~:text=Pollutants%20in%20the%20air%20have,can%20bring%20on%20asthma%20symptoms.

[5]https://www.aafa.org/air-pollution-smog-asthma/

[6]https://www.psr.org/wp-content/uploads/2018/05/air-pollution-effects-respiratory.pdf

[7]https://www.bhf.org.uk/informationsupport/risk-factors/air-pollution#:~:text=When%20you%20breathe%20in%20poor,making%20them%20narrower%20and%20harder.

[8]https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25635985/#:~:text=The%20association%20between%20air%20pollution,of%20type%202%20diabetes%20mellitus.

[9]https://www.everydayhealth.com/type-2-diabetes/is-there-a-link-between-type-2-diabetes-and-air-pollution/

[10]https://www.marchofdimes.org/pregnancy/air-pollution.aspx#:~:text=Exposure%20to%20air%20pollution%20during,than%205%20pounds%2C%208%20ounces.

[11]https://www.medicalnewstoday.com/articles/air-pollution-and-pregnancy-outcomes#pregnancy-outcomes

[12]https://www.unep.org/news-and-stories/blogpost/young-and-old-air-pollution-affects-most-vulnerable

[13]https://www.blf.org.uk/support-for-you/risks-to-childrens-lungs/air-pollution#:~:text=Being%20exposed%20to%20air%20pollution,birth%20and%20low%20birth%20weight.

[14]https://www.momscleanairforce.org/issues/air-pollution/older-adults/

[15]https://www.heart-resources.org/reading_pack/pollution-and-poverty/#:~:text=Pollution%2Drelated%20illnesses%20result%20in,6.2%25%20of%20global%20economic%20output.

[16]https://www.unep.org/news-and-stories/story/air-pollution-hurts-poorest-most

[17]https://www.scmp.com/news/hong-kong/health-environment/article/2131092/hong-kongs-poor-breathing-more-bad-air-wealthy

[18]https://www.lung.org/clean-air/outdoors/who-is-at-risk/disparities